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Álvaro Bautista empieza en Tailandia como terminó en Australia

Álvaro Bautista
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Álvaro Bautista (Aruba.it Racing-Ducati) se mantiene invicto en el Campeonato del Mundo Motul FIM Superbike y este sábado ha demostrado de nuevo que es el hombre a batir en el arranque de la temporada 2019. El piloto español se ha impuesto con autoridad en la Carrera 1 del Round  Pirelli de Tailandia tras una primera parte en la que ha protagonizado un duro pulso con el defensor del título Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK).

Bautista, que unas horas antes había logrado su primera pole position de SBK® dinamitando el récord del circuito, ha arrancado con confianza, pero se ha visto sorprendido de entrada por el ataque fulminante de Rea en la segunda curva. El norirlandés quería evitar a toda costa una nueva fuga del piloto de Talavera de la Reina, y así se lo ha hecho saber cuando Bautista ha intentado adelantarle en la curva 3 de Buriram y la maniobra  ha terminado con un choque de carenados. Bautista se ha desestabilizado y ha estado a punto de irse al suelo. El incidente lo ha aprovechado Alex Lowes (Pata Yamaha WorldSBK Team) para situarse en segunda posición.

El episodio ha dado un segundo de margen a Rea al frente de la prueba. Bautista ha bajado la cabeza en los siguientes giros tras recuperarse del sobresalto, ha dado caza al inglés de Yamaha y ha enfilado hacia la Kawasaki de Rea. En el noveno giro, el español  ha alcanzado al cuádruple campeón del mundo y ha recuperado la primera posición. En esa misma vuelta se ha ido al suelo Chaz Davies (ARUBA.IT Racing-Ducati) tras perder el control delantero de su V4 R. El galés, que había salido desde la tercera línea de parrilla, ha protagonizado la otra cara de la moneda para la escudería de Borgo Panigale. Previamente también Eugene Laverty había sufrido una caída sobre la Ducati del Team GoEleven, un incidente aparatoso que afortunadamente no ha tenido consecuencias físicas para el irlandés.

Lowes y su compañero de equipo Michael van der Mark (Pata Yamaha WorldSBK Team) comandaban el grupo perseguidor, con Leon Haslam y Marco Melandri (GRT Yamaha WorldSBK) completando el cuarteto, aunque a media carrera su handicap era ya de más de siete segundos con respecto al dúo de cabeza. El inglés de Kawasaki y el italiano han mantenido un duro pulso que les ha llevado a chocar carenados en un par de ocasiones.

El motociclista español ha conseguido gradualmente poner metros de por medio con respecto a Rea, que ha acusado el desgaste de los neumáticos en el último tercio de la prueba.  Aprovechado las largas rectas que componen la primera parte del recorrido de Buriram, especialmente la impresionante recta principal de un kilómetro, Bautista ha exprimido los caballos de su Panigale V4 R sin acusar aparentemente grandes problemas de gomas y finalmente ha cruzado la meta con un margen de 8 segundos sobre Rea y de más de 14 segundos sobre Lowes, que ha firmado su primer podio de la temporada tras superar a Van der Mark en un apretado duelo que se ha prolongado hasta la línea de llegada.

Haslam se ha asegurado la 5ª posición sobre Melandri, mientras que Sandro Cortese (GRT Yamaha) ha sido séptimo tras imponerse en una batalla final a Michael Ruben Rinaldi (BARNI Racing). Tom Sykes (BMW Motorrad WorldSBK Team) ha sido noveno y Toprak Razgatlioglu (Turkish Puccetti Racing) ha completado el top 10.

La nueva victoria de Álvaro Bautista le convierte en el primer piloto de Ducati desde Neil Hodgson (en 2003) que gana las cuatro carreras iniciales de la temporada. Además, le da a Ducati su victoria número 345 en la categoría reina del campeonato y el 587º podio en WorldSBK.